Stratégies pour promouvoir les liens sociaux chez les personnes âgées isolées

Ce que vous devez savoir

  • Les auteurs présentent un modèle de connectivité sociale pour montrer comment les personnes âgées peuvent modifier leurs schémas cognitifs, émotionnels et relationnels pour être moins angoissées en période d’isolement.
  • Les fournisseurs de services et les personnes âgées peuvent dresser un « Plan d’établissement de liens sociaux » qui servira à ces dernières à acquérir des stratégies pour rompre l’isolement social ou y faire face en période d’isolement.
  • Les documents et la feuille de travail imprimables ci-inclus ont pour objet d’appuyer la mise en œuvre du plan.

Les liens sociaux sont importants pour la santé physique et mentale des personnes âgées et, de façon générale, pour leur qualité de vie. Cependant, la pandémie de COVID-19 accroît leur isolement. Pour combattre la solitude et le stress causés par l’isolement social, le HOPE Lab (Helping Older People Engage, ou aider les personnes âgées à participer à la vie sociale) a créé un modèle cognitivo‑comportemental et des outils destinés à favoriser les liens sociaux à un âge avancé. Dans un article publié dans un numéro spécial de l’American Journal of Geriatric Psychiatry, « Strategies to Promote Social Connections Among Older Adults During “Social Distancing” Restrictions » (stratégies pour promouvoir les liens sociaux chez les personnes âgées en période de distanciation sociale), les auteurs donnent un aperçu du modèle et recommandent des stratégies et des outils efficaces, dont un « Plan d’établissement de liens sociaux », que les fournisseurs de services peuvent immédiatement présenter aux personnes âgées.

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Un modèle cognitivo-comportemental de la connectivité sociale

Chez les personnes âgées, l’idée de créer délibérément des liens sociaux n’est pas chose naturelle. De plus, de nombreuses émotions font barrage au changement des comportements. Les fournisseurs de services peuvent s’appuyer sur le modèle cognitivo-­comportemental de la connectivité sociale pour modifier la manière dont les personnes âgées appréhendent les liens sociaux.

Les fournisseurs de services peuvent avoir recours au modèle pour amener les personnes âgées à réaliser que la solitude et le stress qu’elles ressentent en période d’isolement social s’expliquent à la fois par des circonstances objectives (p. ex., handicap, manque d’attaches sociales, obstacles à la socialisation/mesures de distanciation physique) et des perceptions subjectives (p. ex., sentiment qu’elles sont toujours seules, sentiment d’inutilité). Les auteurs présentent trois éléments interdépendants dans le modèle cognitivo-comportemental de la connectivité sociale :

En enseignant aux personnes âgées à envisager les liens sociaux sous cet angle, on les aide à se sentir maîtres de la situation et à élaborer des stratégies pour réduire leur angoisse.

Que faut-il entendre par « Plan d’établissement de liens sociaux »?

Les fournisseurs de services et les personnes âgées peuvent établir de concert Un « Plan d’établissement de liens sociaux », même au téléphone. En s’appuyant sur le modèle cognitivo-comportemental, ils élaborent des stratégies de prévention ou de gestion de l’isolement social.

Le plan est souple : il peut être utile à de nombreux professionnels qui œuvrent auprès de personnes âgées, car il peut être adapté au cadre de la vie courante comme aux établissements de santé. Il peut être employé par les gestionnaires de soins des centres de vie active pour personnes âgées ou par les ergothérapeutes qui exercent dans des foyers de soins de longue durée, par exemple.

Les professionnels qui fournissent des services à distance à des personnes âgées peuvent leur envoyer les documents de soutien par la poste ou par courriel avant de communiquer avec elles par téléphone ou par vidéoconférence.

Dans le cadre du « Plan d’établissement de liens sociaux », on peut employer les documents suivants :

Facteurs à prendre en considération pour l’emploi d’un « Plan d’établissement de liens sociaux »

Un « Plan d’établissement de liens sociaux » est un outil simple qui est utile aux professionnels qui fournissent des services en personne ou à distance. Voici un certain nombre de considérations pratiques concernant l’utilisation d’un « Plan d’établissement de liens sociaux » :

Comprendre les obstacles à la connectivité sociale

Expliquer le modèle cognitivo-comportemental

Optimiser la mise en œuvre d’un « Plan d’établissement de liens sociaux »

En période d’incertitude et de distanciation physique, il est essentiel d’avoir recours à des pratiques fondées sur des données probantes pour favoriser les liens sociaux à un âge avancé. Un « Plan d’établissement de liens sociaux » regroupe méthodiquement des techniques que les fournisseurs de services utilisent déjà, si bien qu’il peut immédiatement servir à aider les personnes âgées isolées.

À propos des auteurs

Kimberly A. Van Orden1, Emily Bower1, Julie Lutz1, Caroline Silva1, Autumn M. Gallegos1, Carol A. Podgorski1, Elizabeth J. Santos1 et Yeates Conwell1

  1. Département de psychiatrie, Faculté de médecine et de médecine dentaire de l’Université de Rochester, Rochester, État de New York, États-Unis

Mots clés

COVID-19, coronavirus, liens sociaux, isolement social, distanciation sociale, thérapie cognitivo‑comportementale, psychothérapie, solitude, santé mentale, promotion de la santé

La présente note de politique est basé sur l’article « Strategies to Promote Social Connections Among Older Adults During ‘Social Distancing’ Restrictions », paru dans l’American Journal of Geriatric Psychiatry en 2020. Il a été rédigé par Beth White. https ://doi.org/10.1016/j.jagp.2020.05.004

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